Des cheveux qui tombent: normal ou inquiétant?


Tout au long d'une vie, les cheveux poussent, certains meurent et tombent alors que d'autres naissent ou sont en phase de croissance. Parmi les 70.000 à 150.000 cheveux qui garnissent notre crâne - soit 200 à 300 cheveux par cm² - 20 à 100 sont quotidiennement en chute libre!

A l'origine du cheveu: un bulbe de croissance

Le follicule pileux est l'enveloppe dans laquelle se loge la racine, à 4 mm sous le cuir chevelu. C'est là que se construit le cheveu...

Chaque follicule est composé de différents éléments, tous vitaux pour la fabrication de la kératine: la papille, par laquelle le sang arrive; la matrice, qui génère les cellules de kératine et les transforme en cheveu (kératinisation) et les gaines épithéliales, qui servent de tuteur à la tige pilaire.

Chaque follicule pileux est programmé pour faire pousser le cheveu en permanence et pour le renouveler dès qu'il arrive en fin de cycle.
Au-dessus du follicule, est annexée la glande sébacée qui produit le sébum.

L'excès de sébum, un poison pour les cheveux?

La sécrétion du sébum dépend des androgènes (hormones génitales et surrénales).

Matière grasse produite par la glande sébacée, le sébum doit normalement lubrifier le cheveu et l'entourer d'un microfilm protecteur, indispensable à sa bonne forme.

Cependant, sous influence hormonale, la sécrétion de sébum qui peut devenir excessive engorge le follicule pileux, à l'endroit précis où sont situées les cellules de reproduction du cheveu. Cette infiltration génère des toxines qui s'agglutinent autour des racines et gênent la circulation du sang.

Asphyxiées, les racines produisent alors des cheveux plus faibles.
Le surplus de production de sébum est l'une des causes des alopécies androgénétiques.

Le cycle de croissance du cheveu

Nos cheveux se renouvellent sans cesse: leur cycle de vie est en moyenne de 3 ans chez l'homme, de 5,7 ans chez la femme.

Au cours de cette période, chaque cheveu croît sans relâche. Lorsqu'il meurt, il est immédiatement remplacé par un autre.

Le cheveu mort ne tombera que deux à quatre mois plus tard, le temps qu'une nouvelle pousse le chasse définitivement de son follicule pileux.
Ce cycle de croissance se définit en 4 étapes.

Les quatre saisons du cheveu

1. La phase de croissance du cheveu (dite anagène)

La racine remplit le follicule pileux jusqu'à sa base, le cheveu va pousser pendant 2 à 7 ans, suivant le sexe et les individus.

2. La phase de régression du cheveu (catagène)

Elle dure 15 à 20 jours. La racine remonte vers l'épiderme, elle perd un peu de volume et son activité s'interrompt brusquement. Le cheveu cesse de croître et meurt. Mais il attendra encore 2 à 4 mois avant de quitter les lieux.

3. La phase d'expulsion du cheveu (télogène)

Une jeune racine prend place et s'apprête à déloger la précédente.

4. La chute du cheveu

La nouvelle repousse arrive à la surface du cuir chevelu et l'ancien cheveu tombe de lui-même.
Heureusement, les follicules de cheveux n'évoluent pas tous de la même manière.
C'est ce qui explique une perte naturelle d'une trentaine de cheveux par jour.

Marion Garteiser, Valériane Munoz

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